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58 伽利略与他的望远镜 伽利略,意大利物理学家、天文学家,近代实验科学的先驱者。 1609年,伽利略听闻有一种荷兰的小器具能让人看清远处的船只和房 屋。之后一个朋友将器具的尺寸和基本结构寄给了他——两个透镜装在一个 48英寸的管中。他开始研究,不出几周便做出自己的望远镜。12月的一个晚 上,他将望远镜对准了月亮,看到了前所未见的景象——某些斑点的阴影是 环形山和山脉。月亮并不是一个坚硬、圆润的球体;它是有地质特征的。伽 利略亲手绘制了第一幅月面图。 1610年1月7日,伽利略又将望远镜对准了木星,发现了木星的四颗卫 星,为哥白尼学说找到了确凿的证据,标志着哥白尼学说开始走向胜利。借 助于望远镜,伽利略还先后发现了土星光环、太阳黑子、太阳的自转、金星 和水星的盈亏现象、月球的周日和周月天平动,以及银河是由无数恒星组成 的等等。这些发现开辟了天文学的新时代,近代天文学的大门被打开了。 为了纪念伽利略的功绩,人们把木卫一、木卫二、木卫三和木卫四命名 为伽利略卫星。2009年是伽利略第一个有记载、使用望远镜进行天文观测的 第四百年,联合国将此年定为国际天文年。 阿波罗登月 阿波罗11号是美国国家航空航天局的阿波罗计划中的第五次载人任务, 是人类第一次登月任务。 美国当地时间1969年7月16日早晨9点32分,装载着阿波罗11号飞船的 36层楼高的土星5号运载火箭在肯尼迪航天中心发射升空,在飞船上的是尼 尔·阿姆斯特朗、巴兹·奥尔德林和迈克尔·科林斯。土星号的第三级把他 们送进了一条118英里高的轨道。把一切工作系统检查了两个半小时之后,他 们再度发动了第三级火箭,这使他们获得了每小时24245英里的速度,脱离地 球大气层向25万英里外的月球前进。 在离地球5万英里处,科林斯操纵名为“哥伦比亚”的指挥舱,使它与 名为“鹰”的登月舱正面相对。“哥伦比亚”和“鹰”互相一钩住,土星号 的第三级就被抛弃了。航行的第二天,星期四,他们开动了“哥伦比亚”的 发动机,进入到星期六就可以在月球背面69英里之内的一条轨道上。星期五 下午,阿姆斯特朗和奥尔德林爬过两个运载工具之间的管道,进入了登月舱 “鹰”号。下午3点零8分,阿姆斯特朗和奥尔德林发动了宇宙飞船的引擎, 他们朝着月球上的静海飞去。 1969年7月20日,星期日,下午4点17分42秒,“鹰”舱着落月球。